Sri Lanka este prima tara in care am stat de vorba, serios, cu localnicii. Am povestit, ore intregi, fara sa simtim cum trece timpul. De vina ar fi anul sabatic, ce ne-a determinat sa fim mai deschisi sau poate, energia oamenilor, atat de molipsitoare.

Litlle’s Adam Peak

Am aflat povesti, istorioare si chiar curiozitati, asa cum de la prietenul Google nu am fi facut-o, niciodata. Bine, are si el un aport: ne-a mai ofeit date exacte, acolo unde memoria noastra sau povestirile localnicilor au fost inexacte.

Din categoria, ce nu stiati despre Sri Lanka:

  • Salariul minim se situeaza undeva la 100 dolari/luna, adica vreo 400 lei.
  • Motoarele sub 2500 cm cubi nu pot fi inmatriculate.
  • Plantatiile de ceai au fost aduse de englezi, direct din China, in anul 1824, iar astazi, Sri Lanka este unul dintre marii producatori si exportatori de ceai din lume.
  • Taxele pentru masini sunt in valoare de…. 300%. Da, valoarea unei masini se tripleaza prin taxele pe care localnicii trebuie sa le plateasca statului. De aceea, exista foarte putine masini si foarte multa furie din partea poporului. Guvernul si-a motivat legea prin faptul ca se doreste reducerea poluarii. Spre exemplu, gazda noastra avea o masina japoneza ce valora 18 000 $, dar in Sri Lanka a platit 50 000 $.
  • Ceylon este vechea denumire a insulei, data de britanci.
  • In Sri Lanka sunt mai multe femei decat barbati. N-avem cifre, dar am inteles c-ar fi cam trei femei la un barbat 🙂
  • Sunt un popor superstitios: nu se casatoresc, daca astrograma nu iese ca la carte. Dovada este gazda noastra, un intelectual pe cinste, in varsta de 60-65 de ani, necasatorit, dar resemnat. Oricat de mare ar fi dragostea, daca astrograma nu e favorabila: fie nu se casatoresc, fie se casatoresc si se despart, in scurt timp. Noi, Chiperii am fost asigurati c-avem astrograma buna de vreme ce am rezistat atatia ani impreuna.
  • Religia predominanta este cea budhista. Nu mananca carne, peste (nu e o regula) si celebreaza Full Moon. De ce?! Am intrebat eu, in necunostinta de cauza… Pentru ca: de Luna Plina s-a nascut Buddha, intr-o zi cu Luna Plina a cunoscut iluminarea si intr-o zi similara a murit. In luna Mai, acum cateva mii de ani. Si tot de la religie li se trage si credinta in Karma, de aceea vor fi extraordinar de buni cu tine, vor darui si nu-ti vor face rau.
  • NU exista internet nelimitat. Surpriza! Si viteza, destul de proasta. Localnicii incarca cu cate 10 GB, 15 GB si tot asa, zilnic, de la magazinul din colt sau prin telefon.
  • Turistii platesc intrari exorbitante la obiectivele turistice, fata de localnici. De regula, intrarile in temple, pesteri si alte atractii turistice se situeaza intre 10 – 50 dolari/persoana. Ceea ce ii revolta si pe oamenii locului. De ce? Din dorinta guvernului de a strange cat mai multi bani la bugetul….personal.
  • Femeile se casatoresc de tinere. Asa am dedus, avand in vedere ca una din gazdele noastre avea 34 de ani (doi in plus fata de mine) si trei copii: unul de 13, unul de 9 si unul de 7.
  • Autobuzele sunt o adevarata aventura si o provocare, in sine. Circula haotic si par sa aiba prioritate in trafic, peste Ambulanta, as spune. Te sperie grozav si nu respecta nicio regula de circulatie. Iarasi, de ce?! Toate cursele sunt operate de firme private, ceea ce inseamna ca miza, competitia si setea de bani sunt… uriase.
  • Barbatii poarte sarong si stau la bustul gol, zi si noapte. Tinerii nu prea mai respecta portul traditional.
  • Cum fac baie? Ei bine, au vase mari cu apa, in curte si un instrument – o cana mai mare, speciala – cu care iau apa si-si toarna in cap, cat sa acopere tot corpul. Si…gata baia!
  • Tsunamiul din 2004 a venit pe nepregatite si intr-o lipsa de credinta ca asa ceva s-ar putea abate peste poporul lor. Exista si o legenda – pe care copiii o invata la scoala – conform careia, demult, dar demult tare, un rege si-a alungat fata (nu mai tin minte din ce motive si din ce teritoriu – varsta e de vina). A urcat-o pe barca si a lasat-o libera pe Ocean. Un tsunami s-a produs, la scurt timp si fata regelui a ajuns in sud-vestul insulei Sri Lanka, unde a fost gasita de slujitoriii regelui si asa a devenit regina peste Sri Lanka, tinut ferit de astfel de fenomene naturale.
  • In 2004, 3000 de oameni au murit in trenul din Hikkaduwa – ce lega Colombo de Galle; 30.000 in total si peste 500.000 si-au pierdut casele. Tsunamiul a fost anuntat prin radio, iar oamenii s-au adapostit in temple sau pe dealuri, dar si printr-o o reactie violenta a animalelor, in special a elefantilor ce au inceput sa alerge haotic in parcul Yala.
  • Alaturi de ceai, Sri Lanka este si un mare producator de scortisoara. De fapt, este al treilea mare producator de scorisoara dupa Indonezia si China si, aici a fost descoperita, pentru prima oara, de catre egipteni, in jurul anului 2000 IC.
  • In plantatiile de ceai, localnicii au refuzat sa lucreze – in semn de revolta fata de ocupatia briatnica – si asa au fost adusi indieni. Chiar si astazi, acest obicei s-a pastrat si se poate observa ca angajatii plantatiilor de ceai sunt diferiti, datorita acelui semn distinctiv din frunte asociat hinduismului. Meseria de culegator de ceai se transmite, din generatie in generatie.
Culegatoare de ceai, Nuwara Eliya
  • China si Rusia au sustinut independenta Sri Lankai de sub dominatia britanica.
  •  Mai bine de 25 de ani, insula din Oceanul Indian a fost martora unui sangeros conflict izvorat din tensiunile etnice dintre majoritatea singhaleza si minoritatea tamila. Razboiul a luat sfarsit in 2009 cand s-au deschis granitele si pentru turisti,
  • Scolile sunt pe sexe. Nu exista scoli mixte.
  • Doar femeile sunt culegatoare de ceai. De ce? Asa e traditia. Barbatii lucreaza in fabrica.
  • Mananca cu mana si au tehnica speciala pe care am invatat-o si noi: amesteca legumele cu orezul, le prind in mana, formeaza o bila, folosind trei  degete si indupleca cu pofta.
  • Mancarea traditionala este rice and curry, servita dintr-o frunza de bananier, cu tehnica mainii, bineinteles.
  • Cand se afla la masa mai multe si una din ele, termina de mancat, e lipsa de politete sa se ridice, asa ca astepta, cuminte, ca toti ceilalati membrii sa termine din farfurie si apoi se ridica. Regula sfanta.
  • Cat costa un pachet de tigari in Sri Lanka? 27 lei. Dar o bere la 500 ml? 7 lei la magazinele specializate – Beer Shops. Alcoolul nu se gaseste oriunde.
  • Una dintre emblemele insulei este Sigirya. Si unul din cele mai frecventate locuri de catre turisti. Insa, in spatele acesteia sta o legenda care spune ca regele ce si-a ucis tatal, si-a construit, apoi, o cetate in varful stancii pentru a se feri de furia poporului si a fratilor sai, dar si baraje de apa, in jur imprejur, cat sa le faca imposibila escaladarea.
Vedere spre Sigirya
  • In afara orasului Kandy, in suburbie poti cumpara 1 ha cu 5000 dolari iar in Pitiwella – unde, mai in gluma, mai in serios, ne-am muta, maine – o proprietate pe plaja pleaca de la 40.000 dolari.
  • Un tuk-tuk costa in India 1000 euro, iar in Sri Lanka 4000 euro. De ce? Din cauza suprataxelor datorate statului.
Nu, nu mi-am luat tuk-tuk, inca 🙂
  • Denumita si Perla Oceanului Indian, Sri Lanka este casa a 123 de mamifere, 227 specii de pasari, 178 specii de reptile si 122 specii de amfibieni. De aceea, am dat nas in nas cu dragoni Komodo pe plaja sau in curtea cazarilor, dar si cu pitoni de 2m lungime, direct pe sosea sau cu urmele elefantilor salbatici dupa rasarit, in drumul spre casa.
Orfelinatul de elefanti
  • Plantatiile de ceai joaca un rol important in economia tarii, dar in acelasi timp livreaza, anual, 19% din consumul mondial.
  • Unul dintre dintii lui Buddha este conservat in Sri Lanka, in orasul Kandy – al doilea ca marime din tara – in templul cu acelasi nume: The Temple of the Tooth. Am vrut sa mergem si noi, insa ne-a descurajat gazda noastra, spunandu-ne ca n-o sa vedem nimic care sa merite 10 dolari/persoana: doar o cutie in care este pastrat dintele, ascuns de ochii curiosilor.
  • Prima femeie prim-ministru din lume a fost aleasa in Sri Lanka in 1960.
  • Sri Lanka pune mare pret pe educatie – drept fundamentat prin Constitutie – de aceea, rata de alfabetizare este de 92%, una din cele mai mari din Asia si cea mai mare din Asia de Sud Est.
  • Au un semn distinctiv de a-ti oferi aprobare: dau din cap, dar intr-un mod atipic, ca si cum ar spune NU, in gestica noastra. Greu, dar greu ne-am dat seama ca, de fapt, inseamna, DA.
  • Volei-ul este sport national in Sri Lanka. Am observat asta, pentru prima oara in Negombo, pe plaja, cand numeroase grupuri de copii de se jucau. Iar, in zona Kandy, am observat un alt sport popular: cricket-ul.
  • Populatia tarii este de 21 milioane de locuitori.
  • Folosesc cocos in orice: mancarea (ulei, lapte etc), in constructii (din frunze de cococtier construiesc acoperis, gard – prin impletire; franghie – din nuci de cocos uscate); piese de mobilier, vase si ustensule de bucatarie. Este nelipsit din orice gospodarie, practic.
  • Lipton Tea a fost fondat in Sri Lanka, de catre un scotian: Sir Thomas Lipton.
  • Sri Lanka are doua limbi oficiale: singhaleza si tamila. De asemeni, acestea sunt si grupurile etnice, predominante.
  • Sri Lanka are 22 de parcuri nationale, ce ocupa aproximativ 26,5% din suprafata tarii, dar si 400 de cascade.
Celebrul pod Nine Arch Bridge

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here