Craciunul e despre familie, traditii, bucurie si tihna.  Sau, cel putin, asa a fost in ultimii 30 ani pentru noi. Intotdeauna, acasa, in Bucovina, ascultand colindele copiilor ce inca mai bat la usa caselor sa vesteasca bucuria Craciunului, impodobind bradul, pregatind bucate traditionale sau asteptand reunirea familiei.

Anul acesta e diferit si vine ca o alegere constienta si asumata a noastra, a Chiperilor. Ne aflam pe un alt continent, intr-un loc cu clima tropicala, unde sarbatorile de iarna au o tenta comerciala, mai degraba si nimic din profunzimea cu care eram noi obisnuiti.

Dupa doua luni de alergat, am simtit nevoia sa ne oprim si sa ne intrebam ce cadou ne daruim anul acesta; ce ne dorim si de ce avem nevoie. Si raspunsurile au venit rapid: de liniste, in primul rand; de un anumit confort si de un loc in care sa nu ne fie dor de casa. Un loc in care sa ne ascundem de emotii.

Si pentru ca recent am urmarit seria Home Alone, am zis sa ne facem in dar un Craciun de 5 stele. Inedit, chiar si pentru noi, calatori cu acte in regula! Sa ne simtim precum Kevin. O nebunie, stiu!  Am visat la asta, mereu, e drept, ca orice copil care a urmarit, an de an, filmul.

Chiperii

Ajunsi de putin timp in Cambodgia si traind experiente care din care mai intense, am inceput cautarea acelui loc special in care sa apasam butonul – Pauza; sa respiram si sa ne incarcam bateriile. Sa ne mai intrebam cum suntem, caci am uitat, in goana noastra. Si asa am gasit „gazda” perfecta pentru Craciunul acesta – un hotel aflat la periferia orasului Phnom Penh, situat in mijlocul naturii – Garden City Hotel. Traind experienta orasului, pret de cateva zile mi s-a parut putin imposibil sa gasesc asemenea locatie, insa, o data ajunsi acolo ne-am convins ca e reala si ca e o oaza de liniste, intr-adevar. Un loc atat de placut, incat am rostit cu voce tare celui ce ne prezenta camera:  eu nu mai plec de aici!

Garden City Hotel

Am gasit aici mai mult decat ne-am dorit si mai presus de orice, un sentiment de pace, caldura si familiaritate. Ne aflam unde trebuie.

Vedere de pe balconul camerei noastre

Hotelurile, in general, tind sa aiba un aer impersonal, rece, insa, aici am simtit ca suntem acasa. Un mediu placut, intim, cu atatea facilitati si  provocari incat nu ai timp sa te plictisesti. Si cel mai important – pentru mine – cu mult rasfat. Si cand spun rasfat, spun servicii de calitate, spa, mancare delicioasa, arome si gusturi cunoscute si.., spatiu. Da, pentru ca uneori, in astfel de calatorii mai ai nevoie si de asa ceva.

Intrarea in hotel

Am ales un executive suite de 125 mp cu o vedere spectaculoasa asupra terenurilor de golf. In fiecare dimineata, abia asteptam sa ma trezesc, sa-mi prepar cafeaua in bucataria noastra si sa ies pe balconul dormitorului s-o savurez, intr-o liniste deplina, privind jucatorii pe terenul de golf si orasul, in zare, departe. Minunandu-ma, in acelasi timp, de concertul pasarilor ce si-au facut cuib langa camera noastra. A fost momentul in care i-am cerut lui Ionut sa ma ciupeasca, cat sa cred ca nu-i un vis.

Un dormitor cu un pat imens, un fotoliu in care am savurat cartile luate cu mine in calatoria sufletului, alaturi de o cana de ceai. Un sfarsit de decembrie perfect. Apoi, un living cat fostul nostru apartament din Berceni, cu cele mai confortabile canapele.

Un Craciun total diferit fata de cele cu care ne-am obisnuit in ultimii ani. Un Craciun in care staff-ul hotelului a devenit familia noastra, in care nevoile noastre au fost pe primul loc si amabilitatea lor, una din cele mai placute experiente de interactiune umana din cate am experimentat in anul nostru sabatic. A fost o lectie din care am plecat mult mai bogati, asta e cert si cu multe aha-uri.

Au fost zile magice, in care am savurat cocktailuri, smoothie-uri din cele mai exotice fructe locale, intinsi pe un sezlong pe marginea piscinei imense, ascunsi de soarele puternic. Fara sa avem ceva de bifat. Poate doar un apus spectaculos, printre frunzele de palmier.

O zi obisnuita
Elf

Zile in care ne-am rasfatat la centrul de wellness al hotelului. Sunt mare amatoare de tot ce inseamna masaj si peste tot unde ajung in Asia, profit, testez si ma minunez, insa cel de aici mi s-a parut cel mai intens si placut, in acelasi timp. 90 minute am levitat si am iesit de acolo, o varianta mai buna a mea. In miros de lumanari parfumate si uleiuri esentiale, m-am remontat, cat pentru inca 10 luni de calatorii.

Centrul acesta de wellness a contat foarte mult in alegerea hotelului si e un vis pentru orice femeie. Oricat de backpacker as fi fost eu in ultima vreme, m-am lasat furata de luxul unei astfel de experiente si as repeta-o, oricand. Am gasit si o sala de sport foarte dotata, o sala de yoga si una de meditatie.

Sala de yoga

O experienta inedita a fost lectia de golf. Vazusem genul acesta de activitate prin filmele americane, in high life-ul aferent si uneori, prin Herastrau. N-am indraznit sa visez ca noi, vreodata vom pune mana pe crose.

Ne-am rezervat o lectie de o ora si am plecat convinsa ca doar Ionut va testa, iar eu ii voi face galerie de pe margine, ca o sotie suportiva. Dar nu am putut rezista tentatiei si dupa ce am ascultat cu atentie instructiunile profesorului am zis: categoric incerc. E o experienta once in a lifetime. Si da, mi-a placut la nebunie. E o adevarata arta, mai degraba – de la a invata miscarile, cat sa nu te ranesti – pana la exersarea lor, iar si iar, inainte de a lovi mingea. Chiar sa tii corect crosa, nu e lucru usor. Mi-am impresionat instructorul pentru c-am nimerit mingea din a doua lovitura, ceea ce, dupa spusele lui e lucru rar.

Terenurile de golf sunt imense, instinse pe sute de ha si am parcurs, in celebra masinuta de golf, aproximativ 1/2 din suprafata lor in 30 minute.

Vedere de pe terenul de golf

In una din zile, am decis sa facem o vizita la Gradina Zoo din apropierea hotelului, aflata la nici 5 minute distanta. Si am gasit girafe, elefanti, specii de pasari, ursi, crocodili sau urganutani, toate originare din Cambodgia. Mi s-a parut una din cele mai aerisite gradini zoo din cate am vazut, cu spatii foarte largi pentru animale cat sa nu se simta captive. Si am apreciat grija.

Me and my new friend

Serile, aici au fost perfecte si ne-au prins, de cele mai multe ori, la piscina, printre palmierii sau copacii exotici decorati de sarbatori, admirand apusul si cerul roz.

In una din seri am si luat cina pe marginea piscinei, la lumina lumanarilor, in cea mai romantica atmosfera, ever. O experienta de 5 stele! Doar noi doi, lumanarile, paharul de vin si muzica lui Michael Bolton, pe fundal. Vis! M-am invidiat putin, ce-i drept.

Cheers
Happy kid
Chiperi fericiti

Am mancat mancarea europeana. Vai, ce dor ne era! Imi place orezul si tot ce deriva din el, plus mancarea picanta, insa mi-era dor de o pizza, de niste paste carbonara sau  cartofi gatiti in mod autentic. Nu prea ne-am atins, in cele doua luni de hoinareala, de astfel de bucate pentru ca ne-am propus sa testam mancare locala, dar, aici…. am dat frau liber poftelor culinare. Iar preturile sunt mai mult decat rezonabile: exact ca-n oras, la un restaurant de cartier si pot spune ca nu exista termen de comparatie. Portiile sunt foarte generoase, incat sunt sigura ca am plecat cu 2 kg in plus de acolo.

Costul unei cine sau a unui pranz ajunge sa 20-25$, pentru doua persoane, cu fel principal, aperitiv, desert si o bautura.

Pad Thai

 

 

Desert khmer
Pasteee
O salata delicioasa

Masa de Craciun a fost deosebita. Aici, am intrat in spiritul sarbatorilor, definitiv. Cei de la hotel ne-au oferit un meniu special si atipic: cu peste, scoici, fructe de mare si un vin frantuzesc delicios. O atmosfera demna de un restaurant parisian.

Nu, n-am mancat porc, de data asta.

Gandidu-ma la filmul Lost in New York – Home Alone, acum, imi dau seama ca exact asa a fost si pentru noi. Cu multa bucurie, cu multe wow-uri si uimire, cu noutati, motive sa fim recunoscatori, cu prezenta si liniste. Despre asta sunt sarbatorile, de fapt.

Am plecat din aceasta experienta mai bogati si mai pregatiti ca oricand sa ne urmam drumul; mai motivati si mai puternici. Am invatat ca o pauza de rasfat e remediul perfect atunci cand obosim; ca e important sa ne urmam propriile vise si sa ne dam voie sa traim clipe magice. Sa alegem ce vrem sa fim si unde vrem sa fim.

Si a fost un Craciun de neuitat, datorita locului special pe care l-am atras.

Home Alone, varianta Chiperilor – Craciun de 5 stele in Cambodgia, la Garden City Hotel. O experienta memorabila, demna de povestit nepotilor!

Cu inima plina de recunostinta,

Chiperii

Asa a aratat Craciunul nostru de 5 Stele in Cambodgia
Si prima noastra lectie de golf

1 COMENTARIU

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here